sunnuntai 25. heinäkuuta 2021

Immortals After Dark 5-7

Kresley Colen luoman koukuttavan kirjasarjan kuunteleminen jatkuu. Kirjoitin aikaisemmista osista täällä. Immortals After Dark on paranormaalia romantiikkaa jännityksellä ja kauhulla höystettynä. Kaikki myyteistä tutut olennot ovatkin totta: he ovat Creatures of the Lore ja elävät myös ihmisten keskuudessa, paljastamatta itsestään mitään heille - parhaansa mukaan.

Sarjan osat 5-7:

Dark Desires After Dusk #5

This being had saved her life, had even taken bullets for her, and yet there was something so markedly
untrustworthy about him….”  

 

Tässä kirjassa päästään tutustumaan paremmin demoniveljeksiin, jotka hieman vilahtelivat aikaisemmissa osissa. 

Cadeon on yrittänyt vuosisatoja korjata virhettään, joka maksoi hänen veljelleen Rydstromille erittäin paljon. Nyt hän on saanut mahdollisuuden korvata erheensä, mutta sen tehdäkseen hänen täytyisi luopua omasta kumppanistaan, jonka kohtalo on hänelle tarkoittanut. 

Holly on koodarinero, joka viettää kaiken aikansa kehittääkseen omaa työtään ja tullakseen parhaaksi omalla alallaan. Se lisäksi hän on siivousfriikki, jolla on pakonomainen tapa järjestellä kaikki juuri oikeisiin asentoihin ja lukumääriin. Mutta hänen elämä mullistuu kertakaikkisesti, kun hänet kaapataan outoihin rituaaleihin ja jokin hänessä herää eloon selviytyäkseen...Yhtäkkiä Holly heitetään maailmaan, josta hänellä ei ole ollut hajuakaan. Ja oppaanaan hänellä on oikukas demoni Cadeon. 

Cadeonin ja Hollyn seikkailurikas, mutta valheiden ja petosten  täyttämä matka oli melko vauhdikasta luettavaa. Täytyy sanoa, että vaikka oli huvittavaa lukea sotkuisen ja kiroilevan demonin sekä prim and proper Hollyn yhteisestä elosta, tämä ei ollut yhtä hyvä kuin sarjan aikaisemmat osat. Loppu kyllä jäi taas jälleen kerran sellaiseen kohtaan, että seuraava kirja oli aloitettava saman tien.

***

Simon & Schuster Audio, 2013. 10h 53min. Lukija: Robert Petkoff

Kuunneltu Nextorysta englanniksi

***

Kiss of a Demon King #6

“You leave me tied up like a dog? Then you had better remember that this bitch bites!” 

 

Jos edellisessä osassa keskityttiin tulisen, epävakaan luonteen omaavaan Cadeoniin, niin tässä tutustutaan paremmin älykkääseen ja aina kunnialliseen Rydstromiin, vallasta syöstettyyn demonikuninkaaseen. Hän on päätynyt juonikkaan velhottaren kaappaamaksi, nimeltään Sabine The Queen of Illusions

Sabine on päättänyt vietellä Rydstromin keinolla millä hyvänsä, omista salaisista syistään. Harmi että demoni ei ole kovin hyvällä päällä tultuaan kahlituksi Sabinen tyrmään. Sekavien valtasuhteiden keskellä demonikuningaskunnassa asiat muuttuvat yhtäkkiä, kääntäen heidän roolinsa täysin päälaelleen.

Täytyy sanoa, että oli Sabine kuinka raivostuttava tahansa, hän on oikein viihdyttävä hahmolisäys tähän kirjasarjaan, jossa liikutaan moraalin kannalta hämärän rajamailla muutenkin.

Paljastuupa kunniallisesta Rydstromistakin uusia puolia... Sabinen ja Rydstromin välit ovat tulenkatkuiset hyvässä ja pahassa. Tämä kirja oli koskettava, pimeä ja kiero, hauska, täynnä intohimoa, toiminnantäyteinen, murheellinen... Sabinen ja hänen siskonsa Melanthen taustat ovat niin traagisia, että on pakko asettua heidän puolelleen. Heidän sisarussuhteensa on varmaan se pelastava linkki, jonka takia Sabinea ei pysty vihaamaan, vaikka kuinka haluaisi.

***

Simon & Schuster Audio, 2013. 12h 13min. Lukija: Robert Petkoff

Kuunneltu Nextorysta englanniksi

***

Untouchable #7

"They say I’m as fickle as winter, as shy as frost, and as indifferent as a blizzard. It’s rumored my body is pure as driven snow. Nobody imagines that I might be full of fire."

 

Valkyria Dani, aka Daniela the Ice Maiden, on elänyt koko elämänsä vailla muiden kosketusta. Hänen ihonsa on erilainen hänen perimänsä takia, minkä vuoksi hän ei kestä kosketusta ollenkaan. Kun hän tapaa Murdoch Wrothin - neljännen vampyyriveljeksen, jotka käännytettiin 1700-luvulla ihmisistä vampyyreiksi - hän saa tietää olevansa tämän fated mate.

Murdoch oli ihmisenä melkoinen naistenmies, kunnes muuttui vampyyriksi ja menetti seksuaaliset halunsa. Siis siihen asti että tapasi viehättävän Danielan, joka sai taas veren kiertämään hänessä. Murdochilla ei ole aikomustakaan asettua aloilleen, varsinkaan sellaisen kumppanin kanssa jota ei voi koskettaa. Mutta kohtaloa on vaikea vastustaa.

Kerrankin tarina on kääntynyt päälaelleen niin, että itse asiassa Daniela olisi enemmän kiinnostunut Murdochista kuin vampyyri hänestä. Kirjan alku oli oikein viihdyttävä. Valitettavasti vain minusta Murdoch oli hyvin ärsyttävä hahmo, ja tykkäsin tässä kirjassa ainoastaan Danielasta ja siitä, että juoni alkaa tavallaan kirjasarjan alusta. Tällä kertaa Danielan ja Murdochin näkökulmasta, mikä oli mielenkiintoista, koska ensimmäisessä ja toisessa osassa ihmeteltiinkin sitä, että Dani lähti metsästämään Mystin kanssa eikä koskaan palannut. Muuten tämä kirja oli ensimmäinen tästä sarjasta, joka oli vähän meeh. Silti kuuntelin tämän varmaan kahdessa päivässä. :')

***

Simon & Schuster Audio, 2013. 8h 45min. Lukija: Robert Petkoff

Kuunneltu Nextorysta englanniksi

*** 

Edelleen täytyy kehua eläytyvää lukijaa Robert Petkoffia! Jos pelkäät ajatusten harhailua äänikirjaa kuunnellessa... Ei näiden kanssa. 😅

torstai 22. heinäkuuta 2021

Paranormaalia romantiikkaa: Immortals After Dark (1-4)

 

"Every creature or being that was thought to be mythical . . . isn’t." 


Olen tainnut upota Nextoryn paranormaalin romantiikan/jännityksen suohon ja täältä ei pääse pois. 😂 Koska nämä on niin koukuttavia kirjoja, että huh huh. 

Aloin kesälomalla kuuntelemaan kirjasarjaa nimeltään Immortals After Dark Kresley Colelta. Kirjasarja sijouttuu maailmaan, joka vilisee ihmisiltä joten kuten salassa eläviä taruolentoja kuten valkyrioita, vampyyreja, noitia, demoneja jne. He ovat loreans tai lorekind - Creatures of the Lore

Sarjasta lyhyesti:

Joka viidensadan vuoden välein kuolemattomien maailmaa alkaa ohjata mystinen voima, Accession, joka laittaa eri osapuolet taistelemaan toisiaan vastaan ja joskus saa myös kohtalon luomat pariskunnat löytämään toisensa. Ensimmäisessä osassa alkaa olla näitä tuttuja merkkejä ilmassa. 

Kirjoissa on synkkiä sävyjä, toimintaa ja intohimoa. Silloin tällöin pilkahteleva viiltävää huumori on yllättävä, mutta ihanan keventävä silaus kaiken muun päälle. Tuli hetkiä, kun oli pakko nauraa ääneen, mikä varmaan näytti vähän sekopäiseltä koiraa ulkoiluttaessa. 😅 Sarjan maailma on rikas ja freesin oloinen historioineen ja erityispiirteineen. Henkilöhahmot ovat värikkäitä, persoonallisia ja tietysti seksikkäitä. Vahvoja naishahmoja, dominoivia miehiä, traagisia menneisyyksiä... Ihmisten rinnalla elävässä loremaailmassa on paljon vihamielisyyttä, pahuutta, ennakkoluuloja, joiden ylitse itse kenenkin on päästävä ja vastaan taisteltava. Draamaa riittämiin siis.

Varoitus: vakava koukutusvaara. Tämä kirjasarja on ehdottomasti binge worthy, todella nopeatahtinen ja viihdyttävä. Tämä on yksi niistä harvoista kirjasarjoista, jotka vaan paranee edetessään. Sarjasta on tähän mennessä ilmestynyt 18 osaa. Jos tykkäät sellaisista kirjasarjoista kuin True Blood tai Mustan tikarin veljeskunta (tai muuten vain paranormaalista romantiikasta jännityksellä, kauhulla ja maailmalla johon voi uppoutua) kannattaa tsekata tämäkin.

Osat 0.5-4:

A Hunger Like No Other #1

“Never run from one such as me, female. You will no’ get away - and we like it.”

 

Lachlain MacRieve, ihmissusien eli Lycae Klaanin johtaja, on ollut vuosikymmeniä vampyyrien vankina kidutettavana ja ne muistot ovat vielä erittäin tuoreita. Sen takia hänen onkin vaikea päästä yli siitä, että hänen kauan etsimänsä sielunkumppaninsa, fated mate, on kuin onkin osittain vampyyri. Pieni ja söpö Emmaline Troy, puoliksi vampyyri, puoliksi valkyria. 

Emma taas on lähtenyt liikkeelle omasta turvapesästään, valkyrioiden päämajasta, Pariisiin etsimään johtolankoja vanhemmistaan, etenkin isästään, mutta törmääkin pelottavan intensiiviseen lycae-urokseen, josta ei pääse millään eroon. Matka johtaa hänet odottamatta Skotlantiin ihmissuden kanssa, joka on ilmeisesti päättänyt voittaa Emman puolelleen. Mutta ilmassa on pahoja enteitä, ja Emman on pakko löytää totuus omasta alkuperästään. 

Tämä oli melko vauhdikas kirjasarjan aloitus, jossa pääsee heti alkumetreiltä toimintaan kiinni. Lachlain on lievästi sanottuna pakkomielteinen ja välillä täysi kusipää susimaisine luonteenpiirteineen, kun taas ujo, vähän hukassa oleva Emma on kiinnostava sekoitus vampyyriutta ja valkyriaa. Kirjan maailma ylipäätään oli tosi kirjava kaikkine sivuhahmoineen, joiden taustoihin heräsi heti kiinnostus. Etenkin pienikokoisiin, huumorintajuisiin, mutta hieman väkivaltaisiin valkyrioihin salamoineen, videopeleineen ja valhalla-taloineen...

Eläytyvä lukija teki ihmissusien skottiaksentin tosi hyvin, kuten myös muutkin hahmot. Mutta täytyy sanoa, että välillä oli vähän vaikea olla hymähtelemättä yliampuville seksikohtauksille. 😬 Anyways... Voin lämpimästi suositella äänikirjoja.

***

Simon & Schuster Audio, 2011. 11h 33min. Lukija: Robert Petkoff

Kuunneltu Nextorysta englanniksi

***

The Warlord Wants Forever #0.5

He drew in closer and lowered his voice to ask in all seriousness, “You’re mad, aren’t you?”
“As—a—hatter,” she whispered back conspiratorially.
He felt a hint of sympathy for the creature. “How long have you been in here?”
“For four long...interminable...days.”
He glowered at her.


Nikolai Wroth johti aikanaan 1700-luvulla ihmisten armeijaa, kunnes kaatui - ja hänet muutettiin vampyyriksi. Siitä lähtien hän on kulkenut elävänä kuolleena, sydän pysähtyneenä ja keuhkot tyhjillään, kunnes törmää eräällä leirillä vankiin nimeltä Myst the Coveted, joka on valkyria. Ja saa Nikolain sydämen taas pumppaamaan verta - sillä Nikolai tunnistaa Mystissä oman kohtalon luoman kumppaninsa. 

Myst ei ole samaa mieltä asiasta, ja lähtee pakoon, jättäen Nikolain erittäin tukalaan tilanteeseen. Ja Nikolai etsii häntä kokonaiset viisi vuotta, kunnes löytää Mystin taas, kosto mielessään. Ja siitä vasta tapahtumat lähteekin vyörymään...

Tämä oli tarina, josta kiinnostuin paljon luettuani A Hunger Like No Other -kirjan, sillä siinä oli viittauksia Mystiin ja hulluun sotapäällikköön, jota tämä pakenee. Tarinan kulku menee jokseenkin limittäin edellisen osan kanssa, joitakin samoja tapahtumia tulee vastaan, mutta tietysti nyt Mystin ja Nikolain näkökulmasta katsottuna, mikä oli ihan mielenkiintoista.

Tarina oli lyhyt, novelli tai pienoisromaani enemmänkin. Aika meni tosi nopsaa tämän kanssa. Myst on kyllä erikoinen don't fuck with her -tyyppinen persoona kieltämättä, kuten aika moni olento tässä maailmassa.

Mielestäni tätä ei kannata lukea ensimmäisenä kirjana sarjasta, vaikka numerona onkin 0,5, mutta hyvä kohta on varmaankin 1 tai 2 osan jälkeen.

***

Simon & Schuster Audio, 2016. 4h 28min. Lukija: Robert Petkoff

Kuunneltu Nextorysta englanniksi

***

No Rest for the Wicked #2

“Kaderin didn't believe, as a whole, the nymphs were more beautiful than the Valkyrie, but everything about them screamed, "Easy lay! When you don't want to work for it!" And curiously, many males found that more appealing than the Valkyrie's "Do it and die, simian".

 

Valkyria Kaderin the Cold Hearted on tunnettu armottomasta suhtautumisestaan vampyyreihin. Hän ei oikeastaan muuta teekkään kuin metsästää heitä, päivästä toiseen. Hän ei tunne mitään - siitä nimi kylmäsydäminen. Kunnes eräs saalis nimeltään Sebastian Wroth ei olekaan niin helppo tappaa, syystä jota Kaderin ei pysty ymmärtämään. Ja kuinkas käykään, Sebastian huomaa heti, että Kaderin on hänen sielunkumppaninsa. 

Näillä tiedoilla Sebastian päättää osallistua samaan suureen yliluonnollisten olentojen kilpailuun johon Kaderinkin osallistuu, päästäkseen lähestymään tätä paremmin - ja pitääkseen tämän turvassa. Sebastian kuoli 1700-luvulla, mutta hänen veljensä Nikolai muutti hänet vampyyriksi. Hän oli aiemmin jo valmis luopumaan elämästään, vihaten omaa vampyyrin olomuotoaan. Mutta nyt hänellä onkin jotain mitä tavoitella.

Tämä oli vauhdikas ja koukuttava osa, joka jäi niin mielenkiintoiseen kohtaan, että seuraava kirja oli pakko aloittaa heti (näin voi sanoa melkein kaikkien sarjan kirjojen kohdalla...) 

Mielestäni on hauska yksityiskohta, että Wrothin veljekset ovat virolaisia vampyyreja. Lukijan aksentti heille kuulosti jopa pikkiriikkisen suomalaiselta.

***

Simon & Schuster Audio, 2012. 10h 55min. Lukija: Robert Petkoff

Kuunneltu Nextorysta englanniksi

***

Wicked Deeds on a Winter's Night #3

“We want you gone. Your presence is obviously upsetting for her."

"Oh, aye, the poor, wee lass -- who tossed me like a skipping stone.” 

 

Aiemmista kirjoista tuttujen, Lycae klaanin Bowen MacRieven ja noita Mariketa the Awaitedin tarina oli yksi mun suosikkikirjoista tässä sarjassa. 

He osallistuvat molemmat yliluonnollisten olentojen kilpailuun, ja tässä kirjassa sitä päästään seuraamaan heidän näkökulmasta, sekä etenkin sitä, mitä tapahtuu sen jälkeen.

Bowen MacRieve menetti oman elämänkumppaninsa vuosisatoja sitten, ja on surrut sitä siitä lähtien. Hän osallistuu kilpailuun saadakseen kadotetun rakkautensa takaisin. Mariketa taas tuntee, että hänellä on paljon todistettavaa toisille noidille, ja kilpailun voittaminen olisi oiva keino siihen. Kilpailussa he vastentahtoisesti päätyvät lyömään hynttyyt yhteen päästäkseen pidemmälle, mutta samalla heräävät vahvat tunteet. 

Bowenilla vaan on kaikille ihmissusille ominainen epäluottamus noituutta kohtaan, ja Mariketalle taas kakkosvaihtoehtona oleminen ei kuulunut suunnitelmiin, vaikka Bowen olisikin kuinka puoleensavetävä...

Tykkäsin sekä Bowenista että Mariketasta. Kirjan sisältämä toiminta juonikuvioineen piti kyllä otteessaan alusta loppuun. Loppupuoli oli jopa yllättävä.

***

Simon & Schuster Audio, 2012. 10h 26min. Lukija: Robert Petkoff

Kuunneltu Nextorysta englanniksi

***

Dark Needs at Night's Edge #4

 “Dying isn’t so daunting a prospect when you’re halfway there...”

 

Tämä on myös yksi lemppareistani koko sarjasta!

Kirja kertoo 1920-luvulla kuolleen kuuluisan ballerinan Néomi Laressin ja verenhimosta hulluksi tulleen vampyyrin Conrad Wrothin tarinan. 

Néomi oli aikanaan ihminen, joka joutui julmasti murhatuksi omassa kartanossaan ja on kummitellut siellä siitä lähtien - yksinäisenä, pystymättä lähtemään. Asukkaat ovat menneet ja tulleet häntä näkemättä tai kuulematta vuosikymmenten ajan, kunnes pelottavan näköinen miesjoukko raahaa sinne puolihullun miehen. Joka näkee hänet. Ja joka ei ole tavallinen mies ollenkaan.

Conrad on yksi Wrothin veljeksistä, he ovat ihmisiä jotka muutettiin vampyyreiksi 1700-luvulla. Conrad on elänyt täysin erilaista elämää veljiinsä verrattuna, murhannut toisia, juonut elävistä olennoista loppuun asti... Ja sitä kautta tullut verenhimosta hulluksi. Veljekset päätyvät ostamaan vanhan ja kauhtuneen kartanon, jonne laittavat Conradin vieroitushoitoon, toiveenaan saada hänet parannetuksi hulluudesta. 

Néomin ja Conradin persoonallisuudet ovat niin vastakkaiset, mutta ihastuttavalla tavalla toisiaan täydentävät, ja molemmilla takanaan vielä traaginen tarina... Rakastin tätä kirjaa. ❤ Oli kiinnostavaa seurata muun muassa sitä, miten Néomi oppii Loresta kuuntelemalla veljesten keskusteluja maailman menosta. Tähän mennessä kirjasarjassa ei ole ollut kovin montaa ihmishahmoa, joka olisi täysin tietämätön tästä toisesta maailmasta.

***

Simon & Schuster Audio, 2012. 11h 2min. Lukija: Robert Petkoff

Kuunneltu Nextorysta englanniksi

***

Ainakin Nextorysta nämä löytyy myös e-kirjana, mutta tykkäsin lukijasta niin, että mielummin kuuntelin nämä. Toivottavasti kirjat suomennetaan joskus, onhan näitä käännetty aika monelle muullekin kielelle. :) 

torstai 15. heinäkuuta 2021

Osamu Dazai: Laskeva aurinko

 

 "Minä pidän eniten ruusuista. Mutta ne kukkivat kaikkina neljänä vuodenaikana. Täytyyköhän ihmisen kuolla neljään kertaan, jos pitää eniten ruusuista?"



Japanilaisen kirjailijan Osamu Dazain klassikkoromaani Ei enää ihminen teki minuun lähtemättömän vaikutuksen kaikessa synkässä vieraantuneisuudessaan. Siinä päähenkilö Yozo kokee suurta ulkopuolisuuden tunnetta, yrittäen kaikin tavoin sulautua ja miellyttää kanssaihmisiään, hämätä heidät ajattelemaan itsestään tietyllä tavalla, eläen joka hetki kasvavan lamaannuttavan sisäisen pelon vallassa, että joku näkee hänen esityksensä läpi. Pahinta olisi, jos tämä henkilö vielä sanoisi havainnostaan ääneen: tuo et ole oikeasti sinä. Kirjaa lukiessa tunsin katsovani maailmaa hetken täydelliseen pessimismiin ja toivottomuuteen vaipuneen henkilön silmin. Päähenkilö yrittää monesti itsemurhaa, lopulta siinä onnistuen. Näin teki myös kirjailija itsekin, valitettavasti.

Tämän lukukokemuksen jälkeen halusin lukea lisää Dazain tuotantoa, ja käsiini päätyikin romaani Laskeva aurinko. 1940-luvulle sijoittuva romaani käsittelee Japanin yhteiskunnan murrosta toisen maailmansodan jälkimainingeissa, etenkin yläluokkaisen aristokratian katoamista. Kirjan kertoja Kazuko seuraa sivusta ikänsä rikkauksissa eläneen äitinsä vaipumista hämärän rajamaille tässä uudessa maailmanjärkestyksessä, jossa hänen korkealuokkaisella kasvatuksellaan ei olekaan enää mitään hyötyä. Veli Naoji taas päätyy käyttämään alkoholia ja huumeita, tuhoten elämänsä totaalisesti. Kazuko päättää olla seuraamatta kummankaan esimerkkiä ja mukautuu uuteen elämäntapaan paremmin kuin muut. 

 

Sen kasvin, joka olen minä, on tuskallista elää tämän maailman valossa ja ilmapiirissä. Puuttuu jokin perusaines, joka sallisi minun jatkaa. Minä elän kituen.

- Naoji Kazukolle 


Kirja käsittelee paljolti samoja teemoja kuin Ei enää ihminen: itsemurhaa, vieraantumisen tunnetta, masennusta, muuttuvaa yhteiskuntaa ja oman paikan etsimistä maailmassa. Tällä kertaa näkökulmana on selviytymishaluinen nuori nainen, joka seuraa sivusta perheensä kärsimystä sen ymmärtäen, muttei samaan kohtaloon alistuen. Oppiminen ei ole helppoa, sillä yhtäkkiä heidän kaikkien täytyy elää ilman palvelijoita, tehdä asioita itse omin kätösin, eikä kukaan ole heitä opettamassa. Sillä kasvatuksella, jossa teetä ja keittoa juodaan tietyllä tyylillä - miten lusikkaa pidetään oikeaoppisesti tai kuinka istutaan teepöydässä - ei ole yhtään mitään hyötä, kun pitäisi tietää mihin jäljellä oleva raha riittää tai miten talo pidetään lämpimänä. 

Dazailla on kiintoisa tyyli kertoa kielikuvien ja symboliikan kautta asioista monitasoisesti ja tunteita herättävästi. Tästä kirjasta mielenpohjukkaan jäi erityisesti vellomaan puutarhan käärme ja sen munat, jotka Kazuko tuhosi erehdyksissään. Jostain syystä tämä kohtaus oli erityisen koskettava, vaikka enhän minä edes kauheasti käärmeistä välitä. Käärme on jatkuva kielikuva tarinassa.

Laskeva aurinko taitaa olla myös sellainen lukukokemus, joka painautuu muistoihin johonkin paljon syvemmälle tasolle kuin kirjat yleensä, jättäen jälkeensä surumielisen, melankolisen tunnelman.

***

Osamu Dazai: Laskeva aurinko

1965, Weilin + Göös. 167 s.

Alkup. julkaisu: Shayo 1947

Lainattu kirjastosta 

***

lauantai 10. heinäkuuta 2021

The Big Bad Wolf

The Big Bad Wolf on Heather Killough-Waldenin kynästä lähtöisin oleva neliosainen ihmissusiin keskittyvä paranormaali kirjasarja, jossa on mukana jännitystä ja romantiikkaa. Nämä kaikki osat tuli kuunneltua melkeinpä samaan syssyyn, joten laitan ne myös samaan postaukseen:

(Jos et halua kirjasarjasta pienintäkään spoileria niin älä lue ekaa kirjapostausta pidemmälle...)

The Heat (#1)

Sosiaalityöntekijä Lily St. Claire on palannut opintojensa jälkeen takaisin kotikaupunkiinsa. Vastassaan hänellä on aikuistunut nuoruuden ihastus, komea Daniel Kane, joka on nykyinen poliisipäällikkö. Ja ihmissusi. Pian Lilyn maailma on myllerryksessä, eikä mikään voi enää palata ennalleen... Lily on nimittäin myös enemmän kuin ihminen, ja herättänyt paluullaan ihmissusilaumojen johtajien kiinnostuksen. Jossain häntä vaanii myös sarjamurhaaja, joka jostain syystä on myös pistänyt silmänsä Lilyyn.

Kirjassa on kiihkeää romantiikkaa, jännitystä, kauhua... Ihmissusia ja erilaisia muita olentoja, joista ihmiset ovat tietenkin autuaan tietämättömiä. Ihmissusien maailma alphoineen ja dormantteineen on melko eläimellinen ja brutaali, jossa dormantiksi syntyneellä naisella on vähän valinnanvaraa. Dormantit ovat syntyneet alpha-ihmissusien kumppaneiksi. Jossain vaiheessa he alkavat nähdä unia kahdesta(kin) ihmissudesta, joista jompi kumpi tulee ottamaan hänet omakseen, tahtoi hän itse sitä tai ei.

Tarinassa seurataan Lilyn ja Danielin kivistä tietä, tutkitaan julmia murhamysteereitä ja tutustutaan joukkoon mielenkiintoisia, tummanpuhuvia hahmoja, joiden tarinaa pedataan seuraavia osia varten. Kirja on täynnä toimintaa ja vauhtia. Ihmissusien supernaturaali maailma aukenee virkistävällä, uteliaisuutta herättävällä tavalla uudelleen. Hahmoillakin on tarpeeksii persoonallisuutta - lihaa luiden päällä niin sanotusti - jotta heitä kiinnostaa lähteä seuraamaan jatko-osissakin.

Jos tunnet J. R. Wardin Black Dagger Brotherhood -sarjan jättäneen aukon elämääsi, ja etsit jotain samantapaista, kannattaa kokeilla tätä kirjasarjaa. Ainakin aloitusosasta tuli hyvin vahvoja Ward-viboja, vaikka tarinan keskiössä onkin ihmissusia. Mieleen nousee äkkiseltään myös True Blood ja Supernatural tv-sarjat, eli jos tykkäät sellaisesta meiningistä, niin tämä voisi sopia sinulle. Kuvailisin kirjaa täydelliseksi lukujumin poistajaksi, mukaansatempaavaksi ja koukuttavaksi. Jotain sellaista, mihin on kiva tarttua vähän raskaamman lukemisen välissä, ja johon ei tarvi suhtautua turhan vakavasti.

Kuuntelin kirjan englanniksi ja lukija on loistava! 💜❤

***

Heather Killough-Walden: The Heat

The Big Bad Wolf #1

Tantor Audio, 9h. 2011. Lukija: Gildart Jackson

Kuunneltu Nextorysta englanniksi

***

 

The Strip (#2)

 

“They say you can't stop time, that it is a constant and waits for no one. They're wrong. Time slows down when you want it to speed up. It goes too fast when you're having fun. And it stops. It stops, dead in it's tracks, when the unthinkable occurs. Time is not neutral, it makes no sense, and it bears no logic. It has nothing to do with nature or fairness or physics.

Time is cruel."

The Strip on sarjan toinen osa. Charlie on lahjakas rumpali, joka on alkanut näkemään unia ihmissusista. Hän on tullut bändinsä kanssa Las Vegasiin esiintymään. Ja kirottu, murhasyytteistä vapautettu ihmissusi Malcom Cole näkee hänet, eikä aio päästää häntä menemään. Mutta miten hän voittaisi Charlien puolelleen pelottamatta naista pois luotaan, varsinkin kun paikalle on saapunut myös toinen ihmissusi, jonka kaikki huomio on myös Charliessa...Eikä se ole hyvä asia.

Toisaalla Lily on ihmissudeksi kääntymisensä jälkeen saanut myös näkemisen lahjan, ja alkanut näkemään näkyjä naisesta, joka on pahassa vaarassa. Ja Lilyn täytyy päästä auttamaan häntä, keinolla millä hyvänsä. 

Charlie joutuu melkoiseen pyörremyrskyyn, jossa hänen elämästään alkaa valjeta asioita, joita hän ei ollut ikinä tiennyt... Kuten hänen vanhempiensa kohtalo. Ja ihmiset hänen ympärillään eivät ole sitä miltä näyttää, eivät ollenkaan. Onneksi myös Lily ja Daniel ovat edelleen selkeästi kuvioissa mukana. 

Tämä oli ehdottomasti paljon pimeämpi ja häiritsevämpi osa kuin ensimmäinen. On sadismia ja seksuaalista väkivaltaa, kauhua ja jännitystä... Tietysti myös romantiikkaa ja vähän huumorin kukkasiakin. Mutta kirja ei ehdottomasti ole tarkoitettu herkkähermoisille. Tästä kirjasta löytyy todellakin sellainen pahis, jota voi vihata sydämensä kyllyydestä.

Kokonaisuudessaan tämä oli tosi toiminnantäytenen ja vangitseva jatko-osa, jonka kuuntelemista ei meinannut malttaa lopettaa!

***

Heather Killough-Walden: The Strip

The Big Bad Wolf #2

Tantor Audio, 10h 1min. 2011. Lukija: Gildart Jackson 

Kuunneltu Nextorysta englanniksi

***

 

The Spell (#3)

Kolmas osa kertoo edellisistä osista jo tuttujen noita Dannain ja ihmissusi Lucas Caigen tarinan. Dannai on aina tiennyt olevansa Dormant, mutta on noidantaitojensa avulla loihtinut itselleen suojaavan kerroksen, joka peittää sen tunnistettavan - houkuttelevan - hajun ihmissusilta. Hänhän on tekemisissä ihmissusien kanssa melkein joka päivä. Ainoa joka tietää tästä on Charlie, ja hän lupasi olla kertomatta kenellekään. 

Toisaalla taas australialainen Lucas Caige on aina inhonnut taikuutta yli kaiken, sillä se vei häneltä veljen vuosikymmeniä sitten. Mutta hän on iskenyt silmäsä Dannaiin, ja Lucasta ei niin vain huijatakkaan.  

Tässä osassa Lily, Charlie ja Dannai ovat lyöneet hynttyyt yhteen ja taitojensa avulla yrittävät parhaansa mukaan estää julmia murhia tapahtumasta. Lilyllä on kyky nähdä tulevaisuuteen. Charlie taas peri Malcomin kirouksen ja joutuu aina julmalle murhapaikalle halusi tai ei. Mutta kirous on ehkä muuttunut lahjaksi ja hän saapuukin paikalle ennen murhaa. Dannai taas on lahjakas parantaja. Kolmestaan he pystyvät pelastamaan viattomia ihmishenkiä. 

Valitettavasti Charlien lahja on edelleen myös kirous, sillä siitä tietää liian moni, ja hänet on helppo saada ilmestymään paikalle... 

The Spell on mielestäni näistä osista paras. Tykkäsin seurata naiskolmikon ystävyyttä. Ja tietenkin maailma laajenee entisestään uusine olentoineen. On akireja ja warlockeja. Ja omituinen, kammottava Seth, josta kukaan ei osaa sanoa mikä hän on. Kakkososan megapahis, ihmissusia metsästävä ihmissusi Phelan on myös palannut sairaalloisine aikeineen. Tämä osa jäi sellaiseen kohtaan, että seuraava osa oli pakko aloittaa samantien. Koukuttavia nämä kirjat ainakin on... 😅

***

Heather Killough-Walden: The Spell

The Big Bad Wolf #3

Tantor Audio, 8h 8min. 2012. Lukija: Gildart Jackson 

Kuunneltu Nextorysta englanniksi

*** 

 

The Hunt (#4)

Sarjan neljäs ja viimeinen osa on The Hunt. Lucasin kuoleeksi luultu veli Byron Caige pääsee yllättäen vapaaksi viidenkymmenen vuoden vankeudestaan vampyyrin orjana. Ja kohtaa polullaan samantien Katherinen, ihmissusien metsästäjän, joka on etsinyt isänsä surmannutta ihmissutta hyvin kauan. Ja nyt löytänyt hänet.

Byron huomaa heti, että tämä metsästäjätär on dormant, eikä aio päästää naista kynsistään. Mutta heidän välillään on paljon vihamielisyyttä, jonka yli olisi päästävä...

Ihmissusien lajin elinvoimaisuus on uhattuna pahemmin kuin koskaan ennen, koska metsästäjät ovat aktivoituneet enemmän ja enemmän, vieden tasaisen tappavaan tahtiin ihmissusia paremmille laidunmaille. Dormantteja on aina vähemmän ja vähemmän, joten ihmissusien täytyisi tehdä kaikkensa heidät löytääkseen, jotta lajilla olisi mitään mahdollisuuksia.

Tämä vauhdikas viimeinen osa käärii mielestäni juonenkiemurat hienosti pakettiin ja vastaa sarjan aikana heränneisiin kysymyksiin hyvin. Samalla pedataan alkua spin off -kirjasarjalle nimeltään The Kings, jossa lähdetään seuraamaan lähemmin sarjan muita yliluonnollisia olentoja, kuten vampyyreja, akireja, warlockeja... Aion ehdottomasti kuunnella nekin (ainakin ne osat jotka löytyvät Nextorysta) varsinkin kun lukijana on Antony Ferguson. Pieni pisto kyl tuntuu sydämessä, kun lukija vaihtuu, mutta Ferguson on varsin hyvä myös. :)

Toivottavasti nämä kirjat ilmestyy myös suomeksi joskus. Vähän paremmilla kansikuvilla... 😅 En tiedä oliko kuinka hyvä idea kuunnella nämä osat melkein yhteen putkeen, sillä kirjoissa alkoi olla vähän toistoa, mutta toisaalta, en malttanut olla kuuntelemattakaan.

***

Heather Killough-Walden: The Hunt

The Big Bad Wolf #4

Tantor Audio, 9h. 2012. Lukija: Gildart Jackson 

Kuunneltu Nextorysta englanniksi

***

sunnuntai 4. heinäkuuta 2021

V. E. Schwab: Tummenevat varjot

 

“I know where you sleep, Bard." She smirked. "Then you know I sleep with knives.” 

 


V. E. Schwabin kynäilemän Shades of Magic -sarjan toinen osa Tummenevat varjot (A Gathering of Shadows) tuli osittain luettua suomeksi ja osaksi kuunneltua englanniksi. Tällä hetkellä olen todella ihastunut äänikirjoihin, jos niissä on hyvä lukija. On niin mukava esimerkiksi koiran kanssa kävellessä kuunnella samalla äänikirjaa. Tämä kirja toimii vallan mainioisti kahden lukijan kanssa.

Ensimmäisen osan tapahtumista on kulunut muutama kuukausi. Lila on löytänyt laivansa, mutta tavalliseen tapaansa haalinut samalla myös ongelmia, joiden kanssa painii heti kun kirja alkaa. Kell taas on kahlittu olemaan punaisessa Lontoossa, kruunuprinssin suojaksi. Heidän elämänsä ovat nyt yhdistyneet kirjaimellisesti, sillä jos Kell kuolee, kuolee myös prinssi. Kellistä on siis tullut täysin uudenlainen uhka ja mahdollisuus. Punaisessa Lontoossa järjestetään kuuluisat taikakilpailut, eikä Lila Bard anna niiden mennä ohi suun... Ja Kell löytää myös itsensä kilpailusta, niin vaarallista kuin se onkin.

Tämä oli varsin toiminnantäyteinen toinen osa tässä mielenkiintoisessa fantasiamaailmassa taikuusmittelöineen kaikkineen. Myös uusi hahmo, laivan kapteeni Alucard Emery toi hyvän säväyksen tarinaan. Taikuuden kyllästämien toimintakohtausten lisäksi kirja sisälsi jatkumoa ensimmäisen osan teemoille: Kellin piina perheenjäsenenä (mutta ei kuitenkaan) jatkuu. Varsinkin nyt kun tunnelma kuningasperheessä on erittäin kireä ja Kell pidetään siellä hyvin lyhyessä lieassa. Kell on vahva velho, ja käy tahtojen taistelua päänsä sisässä: lähteäkö toteuttamaan haluamiaan asioita, vai jäädäkö prinssin takia kuninkaallisten luo. Lila Bard ei edelleenkään halua asettua aloilleen, vaikka onkin löytänyt paikkansa Alucardin laivasta.

Tässä osassa vietetään aikaa enimmäkseen hyvinvoivassa punaisessa Lontoossa, jossa taikuus on mahtipontista ja näyttäytyy joka puolella. Mutta tämänkin kaupungin hyvinvointi on vaakalaudalla. Valkoiseen Lontooseen on syntynyt tyhjiö, jonka täyttämisestä haaveilee moni. Mutta vallankahvassa voi olla vain yksi. Ja yksihän sieltä nouseekin...

Tykkäsin tästäkin, vaikka ehkä pikkiriikkisen vähemmän kuin ekasta osasta. Tuntui että tässä lähinnä rakenneltiin pohjaa kolmannen osan tapahtumille. Kirja oli kuitenkin nopeasti luettu ja kuunneltu, ja aloitin melkein heti kolmannen osan, koska jäi melko cliffhangeriin tämä. 😨

***

V. E. Schwab: Tummenevat varjot

Shades of Magic #2

E-kirja: Karisto, 2019. 550 s.

Äänikirja (A Gathering of Shadows): W. F.  Howes, 2020. 16h  12min. Lukijat: Kate Reading ja Michael Kramer

***

torstai 1. heinäkuuta 2021

Kirjoja surusta

Kirjallisuus on yksi tapa muiden joukossa jakaa omia kokemuksia, saada vertaistukea, auttaa ja ymmärtää, avartaa mieliä, käydä koko tunteiden kirjo läpi... Hienoa, että myös näinkin raskaasta aiheesta kuin kuolema ja surutyö löytyy niin monentyyppistä kirjallisuutta aina lastenkirjoista kaunokirjallisuuteen, runoihin ja elämäkertoihin.  

Läheisen kuolema ja surutyö on teema, josta jokunen vuosi takaperin tein opinnäytetyönä kirjallisuusluettelon. Siitä lähtien olen kiinnostuneena seuraillut millaisia uutuuksia aiheesta julkaistaan, ja halusin koota tähän postaukseen muutamia uudempia poimintoja:
 

Petri Vartiainen: Isän linnoitus

Basam Books 2021

"Vain juostessani minulla on aikaa pysähtyä ajattelemaan sinua kunnolla."

Isän linnoitus on autofiktiivinen pienoisromaani surutyöstä. Tämä kirja vie lukijan mukanaan juoksulenkille, jonka aikana muistot kuolleesta isästä nousevat mieleen.

 

Terhi Rannela: Äiti - Ajatuksia äkkikuoleman jälkeen

Karisto 2020

"Äiti - Ajatuksia äkkikuoleman jälkeen on koskettava teos surusta ja luopumisesta. Omaelämäkerrallisessa kirjassaan Rannela peilaa tuntemuksiaan uusimpaan surututkimukseen ja vaihtaa ajatuksia muun muassa Eeva Kilven, Simone de Beauvoirin, Joan Didionin ja Claes Anderssonin teosten kanssa"


 

Nanna Vänttinen: Lennä, outo lintu! 

Basam Books 2020

"Nanna Vänttinen avaa lukijoilleen ihon alle hiipivän
tarinan maailmansa romahtamisesta veljen itsemurhan seurauksena, sekä pitkän ja yksinäisen matkansa syvissä vesissä, sairaalassa ja kotona, kohti toipumista ja kukoistavaa elämää entistä vahvempana ihmisenä"


 


Anna Elina Isoaro: Sinä yönä tuli talvi

WSOY 2021

Tämän olen jo lukenut. Kauniisti kuvitettu kuvakirja kertoo vauvan kuolemasta pienen pojan näkökulmasta. Seka kirjailija että kuvittaja ovat molemmat henkilökohtaisesti kokeneet tällaisen menetyksen, ja he kirjoittivat lastenkirjan tuomaan lohtua muille saman kokeneille perheille.


 


Riina Mattila: Silmät avatessa on edelleen pimeää

WSOY 2021 

"Eloonjäämisoppi ja Järistyksiä-teoksillaan vakuuttanut Riina Mattila kirjoittaa jälleen rohkeasti vaikeasta aiheesta: kaksisuuntaisesta mielialahäiriöstä ja itsemurhasta."



Han Kang: Valkoinen kirja

Gummerus 2021

"Valkoinen kirja on rakkaudentunnustus nimettömältä kertojalta isosiskolle, joka kuoli vain muutaman tunnin ikäisenä."

Tämä on minulla yöpöydällä jo odottamassa.

 

Pekka Jaatinen: Äiti 

Johnny Kniga 2021

"Pekan elämä suistuu raiteiltaan, kun hänen äitinsä kuolee hänen ollessaan vain kuudentoista. Yli kolmekymmentä vuotta myöhemmin keski-ikäinen kirjailija avaa elämänsä kipupisteet viiltävän tarkasti ja armottoman rehellisesti."


 

Onko tullut luettua joku näistä ja mitä tykkäsit? Tai oletko lukenut muuta aihepiiriin liittyvää kirjaa, josta pidit paljon? Kiinnostaisi tietää millaisten kirjojen pariin on löydetty. :) 

sunnuntai 27. kesäkuuta 2021

Nämä jäi kesken osa 4

Niin sanotuista huonoista lukukokemuksista tulee harvoin kirjoiteltua tänne, koska jos en tykkää kirjasta, jätän sen vain kesken. Tässä siis jatkumoa kesken jätettyjen sarjalle, koska näitäkin riittää...

Pidän aika hyvin nykyään kiinni siitä, että jos joku kirja ei nappaa, niin sitä on turha lukea loppuun. Joskus muulloin voi olla parempi hetki. Kesken jättäminen ei siis tarkoita, että kirja olisi välttämättä huono. Esimerkiksi Outlanderin ensimmäisen osan jätin joskus kesken, koska se ei napannut yhtään, kunnes myöhemmin lainasin sen uudestaan ja rakastuin siihen. Joskus taas kirja ei vain kerta kaikkiaan ole minun tyylinen.

Nämä jätin kesken:

 

Charles Bukowski: Päivät karkaavat kuin villit hevoset yli vuorten

Tämän runokokoelman nimi oli niin soljuva, että se houkutteli lainaamaan kirjan. En oikein tiedä mitä odotin, mutta en ainakaan sitä mitä sain. :') Mitenköhän tätä kuvailisi... Kirja oli ehkä turhan inhorealistinen, rujo, viinanhuuruinen... Groteski? Ei minun tyylinen. Luin muutaman runon ja pistin kirjan sivuun. Vaikka Bukowski on jotenkuten ennalta tuttu, silti odotin runokokoelmalta jotain erilaista, en tiedä sitten miksi. Syytän kirjan nimeä.

Andrzej Sapkowski: Halveksunnan aika

Noituri-kirjasarja on sellainen, josta olen tykännyt tähän asti, vaikkakin jo kolmannessa osassa huomasin, että väsyn kirjaan melko nopeasti. Se ei ollut sellaista nopeasti ahmittavaa tyyppiä. Tämä neljäs osa on tökkinyt ihan kunnolla, joten nyt täytyy kai myöntää, että kirja on jäänyt kesken, kun en ole sitä yli puoleen vuoteen enää jatkanut. Jotenkin kirja tuntui vain junnaavan paikallaan. Ongelma tuntuu myös olevan kirjalijan töksähtelevä kirjoitustyyli, vai onko vika sittenkin suomennoksessa, vaikea sanoa... Vaikka kovasti minulla kiinnostaisi tietää mitä Geraltille, Cirille ja Yenneferille tapahtuu, en vain saa tätä luettua. Täytyy odottaa tv-sarjan kertovan minulle. 

Outlanderista puheenollen... Kesken on jäänyt myös Diana Gabaldonin Lumen ja tuhkan maa

Tätä tuli luettua muistaakseni noin 1/3 osaa (kirjassa on 1400 sivua...), ja siinäkin meni melko pitkään. Jostain syystä tämä oli sellainen kirja, joka vei kyllä mukanaan kun sitä alkoi lukemaan, mutta se tuppasi sitten jäämän tuohon yöpöydälle kuukaudeksi pariksi ennen kun sitä tuli jatkettua. Nyt on kulunut jo vuosi siitä, kun viimeksi tätä luin ja muistikuvat alkaa olla melko hatarat... Se on varmaan pakko aloittaa ihan alusta joskus uudestaan, mutta nyt se jäi kesken. Mielestäni kirja kaipaisi pikkusen tiivistämistä. 😬 

***

Jätäkö sinä tökkivän kirjan suosiolla kesken vai jatkatko sinnikäästi loppuun asti? :D

maanantai 21. kesäkuuta 2021

Kesähömppää: Romantiikkaa Skotlannissa

Kuuntelin Nextorysta täydellistä kesähömppämateriaalia ja taattua kioskikirjallisuuslaatua olevan romaanin Julianne MacLeanilta nimeltään Captured by the Highlander.

Kirjassa Englantilainen Lady Amelia joutuu pelätyn skottisoturin Duncan The Butcher MacLeanin kaappaamaksi, koska tämä janoaa kostoa Amelian sulhasta kohtaan. Näin Amelia päätyy tahtomattaan keskelle skottien ja englantilaisten välienselvittelyä, joutuen myös miettimään uusiksi omia valintojaan ja asenteitaan. Duncanilla taas on kädet täynnä Amelian kanssa, ja täysi työ pitää tämä sekä luonaan että elossa naista vihaavien skottien keskellä. Skotit ovat joutuneet kärsimän valtavasti Amelian sulhasen käsissä ja haluaisvat palauttaa palveluksen. Ja tietysti Amelian ja Duncanin välillä kipinöi.

Tarinassa on kuumia kohtauksia, historian havinaa, romantiikkaa... Hieman jopa juonenkiemuroita, mutta silti melko ennalta-arvattavaa menoa alusta loppuun. Siksikin oikein otollista kesähömppää. Kirja aloittaa The Highlander -kirjasarjan, joten tässä romanttisessa klaanipäälliköiden ja neitokaisten maailmassa voi viettää kauemminkin aikaa halutessaan. Kuuntelin hieman myös toista osaa, kunnes tajusin että kyseessä on melkeinpä täysin sama tarina, nimet vain vaihtuivat...

Tämän äänikirjan tähti taitaa olla itse lukja, jonka samettista ääntä ja eläytyvää tarinointia voisi kuunnella loputtomiin. 💜

***

Julianne MacLean: Captured by the Highlander

The Highlander #1

Tantor Audio, 2011. 9h 24min. Lukija Antony Ferguson

Kuunneltu Nextorysta englanniksi

***

Tästä syystä katselin mitä muuta materiaalia kyseiseltä lukijalta löytyisi, ja päädyin kuuntelemaan myös toisen Skotlantiin sijoittuvan kirjan: Donna Grantin Dangerous Highlanderin (2009), joka aloittaa The Dark Sword -kirjasarjan.

Kirja kertoo kolmesta veljeksestä - keskittyen erityisesti keskimmäiseen Lucaniin - jotka ovat joutuneet ikuisen kirouksen uhreiksi. He kantavat sisällään pelättyjä voimakkaita jumalia, jotka he yrittävät parhaansa mukaan pitää hallinnassa. He ovat kuolemattomia, ja eläneet omassa linnassaan täydellisessä rauhassa (ja piilossa) monta sataa vuotta, kunnes eräänä päivänä Cara päätyy linnan maille. Ihmiset ovat välttäneet linnaa kuin ruttoa, sillä siellä uskotaan kummittelevan, mutta Cara uskalsi turhankin lähelle, ja myrskyn keskellä sieltä ei lähdetäkään helposti pois...

Tässä kirjassa on taikuutta, druideja, skotteja, historiaa, romantiikkaa, erotiikkaa, hyvän ja pahan taistelua... Kaikkea mahdollista. Tämäkin on sellainen romanttinen pläjäys, jossa henkilökuvaukselta on turha odottaa mitään kovin monimutkaista tai syvällistä. Kirjasarjaa on kirjoitettu ties kuinka monta osaa, joten kait tämä on ollut ihan suosittukin. On jopa spin off-sarjojakin pari kappaletta. Eli jos tästä pitää, niin lukeminen / kuunteleminen ei ihan heti lopu kesken. Vaikka tämä oli oikein viihdyttävä, en ehkä niin paljoa tällä kertaa kiinnostunut, että kuuntelisin loputkin osat.

***

Donna Grant: Dangerous Highlander

The Dark Sword #1

Tantor Audio, 2012. 9h 38min. Lukija: Antony Ferguson

Kuunneltu Nextorysta englanniksi

***

Tietääkseni näitä kirjoja ei ole suomennettu, mutta englanniksi kuuntelu tuntui melko vaivattomalta. Jos romanttinen aivot narikkaan -tyylinen tarinointi historiallisella miljööllä on etsinnässä, niin kokeile näitä. Suosittelen jo pelkästään lukijan takia, joka on ilmeisesti voittanut palkintojakin. 😉

lauantai 19. kesäkuuta 2021

V. E. Schwab: Magian syvempi sävy

 

Ainoastaan ne harvat, jotka pystyivät liikkumaan Lontoiden välillä, tarvitsivat jonkin keinon pitää heidät oikella tiellä. Siksi Kell - Mustana Lontoona tunnetun kadonneen kaupungin innoittamana - oli antanut oman värin kullekin jäljelle jääneelle pääkaupungille.

Harmaa taikuudettomalle valtakunnalle.

Punainen terveelle valtakunnalle.

Valkoinen nälkään nääntyvälle maailmalle.

 

 

Tätä kirjaa työkaveri suositteli minulle, ja kun se vielä alkoi tulemaan kirjasovelluksessa harva se päivä vastaan, pakkohan se oli lukea! Ja ei ollut pettymys. ♡

Kell on yksi viimeisistä jäljellä olevista antareista, eli velhoista, jotka pystyvät matkustamaan eri maailmojen välillä. Maailmassa on monta Lontoota ja Kell toimii viestinviejänä punaisen, valkoisen ja harmaan Lontoon välillä. Lontoot ovat keskenään täysin erilaiset ja hyvin paljon toisistaan poikkeavien hallitsijoiden hallussa. Viestien toimittamisen rinnalla Kell myös salakuljettaa esineitä Lontoiden välillä - mikä on erittäin kiellettyä. Se vie Kellin tielle, josta ei ole helppoa pois pääsyä.

Lila taas on köyhä taskuvaras, joka on hionut selviytymistaitonsa huippuunsa. Kunnes päätyy varastamaan väärän henkilön taskusta, jolloin hänenkin soppansa on valmis... Kell ja Lila ovat kumpikin vaarallisen tehtävän edessä, sillä valloilleen päässyt magia uhkaa heitä kaikkia, maailmasta riippumatta.

Tarinaa kerrotaan vuoronperään Kellin ja Lilan näkökulmasta. Kell asuu taikuuden kyllästämässä punaisessa Lontoossa, kuningasperheen jäsenenä. Häntä kunnioitetaan ja pelätään, koska hänen velhontaitonsa näkyy heti kaikille, sillä hänen toinen silmänsä on täysin musta - antarin merkki. Lilan elämä taas on harmaassa Lontoossa, jossa taikuutta ei tavata juuri koskaan. Siellä se on melkeinpä myytti. Harmaassa Lontoossa asioita pyörittävät ihmiset, omaan ihmismäiseen tapaansa. Ja Lila on aina kaivannut ulospääsyä, seikkalua.

Olipas ihanan maaginen kirjasarjan aloitus. Totta kai aiheena on hyvän ja pahan taistelu - magia ja musta magia - kuten usein fantasiakirjoissa. Se aihe tuskin kuluu koskaan loppuun. Aikoinaan käydyssä suuressa sodassa eri Lontoot selvisivät eri tavoin: toiset kukoistivat kun taas toiset sortuivat kaaokseen. Valkoinen Lontoo pahuuden tyyssijana oli hyytävä paikka ja pahikset sellaisia, joita rakastaa vihata. Holland - surulliseen tilanteeseen ajautunut toinen maailmojen välillä matkaava antari - oli mielenkiintoisesti jossain hyvän ja pahan välimaastossa. 

Ihastuin sekä Kellin että vauhdikkaan Lilan hahmoihin, heidän persoonallisuutensa täydentävät toisiaan mukavasti. Kell ja Lila taistelevat molemmat tietynlaisen kuulumattomuuden ja erilaisuuden tunteiden kanssa. Kell on otettu osaksi kuningasperhettä, ja vaikka häntä on kohdeltu hyvin, hänellä ei ole oikeastaan vaihtoehtoa lähteä. Kuningasperhe omistaa hänet. Kell ei ole koskaan nähnytkään muuta maailmaa, pelkästään eri Lontoot. Lila taas ei tunne kuuluvansa yhtään mihinkään, eikä koskaan anna itsensä kiintyä juuri keneenkään, ihmisiin tai paikkoihin. Kell on siis omalla tavallaan erittäin hyväosainen, muttei millään tavoin vapaa, kun taas kaoottista elämää viettävällä Lilalla ei ole mitään - paitsi vapaus.

Valtakunta -kirjasarjan seuraavia osia odotellessa oli ihan mukava löytää tällainen toinen toiminnantäyteinen fantasiamaailma, johon saa uppoutua ja jossa lukeminen ei ihan heti lopu kesken. Täytyy myös sanoa, että tykkään tämän kirjasarjan kaikista kansikuvista ihan älyttömästi! Hienosti suunniteltuja, sopivat kirjojen henkeen täydellisesti.

***

V. E. Schwab: Magian syvempi sävy

Shades of Magic #1

Karisto, 2019. 457 s.

Luettu e-kirjana Nextorysta

***

maanantai 14. kesäkuuta 2021

Sarah J. Maas: A Court of Silver Flames

 

 “So Nesta had become a wolf. Armed herself with invisible teeth and claws, and learned to strike faster, deeper, more lethally. Had relished it. But when the time came to put away the wolf, she'd found it had devoured her too.”

 

 

Voisiko tätä kutsua A Court of Thorns and Roses sarjan viidenneksi osaksi (tai neljänneksi, koska edellinen ilmeisesti oli 3.1 😅), vai ihan oman spin-off sarjan ensimmäiseksi osaksi? Hmm. No, anyways. Tässä kirjassa Feyren ja Rhysin tarina jää taka-alalle (vaikka toki he ovat kirjassa mukana). Sen sijaan valokeilassa ovat Feyren rasittava sisko Nesta ja illyrialainen sotapäällikkö Cassian. 

Kirjassa sota on ohi. Nestasta tuntuu, että sodan kauhut ja isän kuolema vaikuttivat häneen kaikkein eniten. Puhumattakaan siitä, että hänestä on vasten tahtoaan nyt tullut haltia, tai jotain sen tapaista, otettuaan väkisin padan alkukantaista voimaa itselleen. Kun muut näyttävät jatkavan elämäänsä, Nesta on täysin murtunut. Jäänyt ulkopuolelle. Eikä hän käsittele traumojaan kovin rakentavasti. Nesta on jopa onnistunut ajamaan lempisiskonsa Elainin pois luotaan. Ainoa, joka tuntuu pysyvän hänen lähellään toistuvista ilkeistä kommenteista huolimatta, on sinnikäs Cassian.

Nesta on raivostuttavan ärsyttävä hahmo täysin muista piittaamattomalla asenteellaan ja ilkeillä kommenteillaan. Hän vaikuttaa hemmotellulta, vaikeasti lähestyttävältä, manipuloivalta ja kylmäkiskoiselta. Mitään ei voi tehdä Nestan edessä oikein. Välistä oli pakko lopettaa kirjan kuuntelu ja tehdä jotain muuta ihan vai siksi, että Nesta on kestämätön. Ja jotenkin hänestäkin onnistuu pitämään kirjan edetessä, kun oppii ymmärtämään millaisesta epävarmuudesta ja huonosta itsetunnosta kaikki kauhea käytös kumpuaa. 


 “Rough year, he almost said. Because that beautiful face was indeed pale, thinner than it had been before the war, her lips bloodless, and those eyes… Cold and sharp, like a winter morning. No joy, no laughter, in any plane of her exquisite face.”

 

Tunsin sääliä ja pahaa oloa Nestaa kohtaan, ja toivoin koko ajan, että hän pääsisi yli pahimmista epävarmuuksistaan, eikä ajattelisi itsestään niin negatiivisesti. Hän on sanonnan what you fear is what you create ilmentymä. Nesta pelkää kaikkien vihaavan ja arvostelevan häntä, ja mikä saa hänet käyttäytymään inhottavasti melkein jokaista vastaantulevaa henkilöä kohtaan. Tosiasiassa hän vihaa ja inhoaa itseään. Hän katsoo kaikki ilmeet ja satunnaiset kulmien kohotukset oman itseihnoa täynnä olevan linssinsä läpi, ja päättelee niistä asioita täysin väärin. Ja päättää aina hyökätä ensin. Ja latistaa kaikkien tunnelman.

Kaiken kaikkiaan kirja oli erittäin viihdyttävä jälleen kerran. Tapahtumia ja toimintaa riittää, ei tullut tylsää hetkeä. Parasta tässä kirjassa oli mielestäni seurata Nestan lukuharrastusta, kirjastossa työskentelyä, treenihetkiä ja orastavia ystävyyssyhteita. Oli jännä nähdä miten erilainen ihminen Nestasta kuoriutuu ystävien keskellä, kuin esimerkiksi siskojensa parissa ollessaan. 

Kirjassa esitellään myös muutama uusi henkilöhahmo, joiden tarinan kehityskaarta tulee olemaan mielenkiintoista seurata enemmänkin, kuten kirjaston Gwyn. Nestan ja Cassianin väliset hetket oli kyllä melko kuumottavaa luettavaa. Siinäpä kaksikko, joiden vahvat persoonallisuudet kipinöi keskenään hyvässä ja pahassa...

Harmittavasti Elainin ja Lucienin tarinassa ei tullut juuri minkäänlaista kehitystä. Toivottavasti seuraavassa osassa sitten. Mutta tämä fantasiamaailma on sellainen, jossa haluaisin viettää aikaa pidempäänkin, vaikka sitten Nestan seurassa, jos ei muuten. :') 

***

Sarah J. Maas: A Court of Silver Flames

A Court of Thorns and Roses #5 (4?)

Recorded Books, 2021. 26h 8min. Lukija: Stina Nielsen

Kuunneltu Nextorysta englanniksi

***